Weerspiegelt het verwachte Britse fietssucces op de Olympische Spelen de Britse houding ten opzichte van fietsers?

Nu de wedstrijden op de Olympische Spelen in Londen 2012 eindelijk zijn begonnen, is alle anticipatie voorbij en kunnen we uitkijken naar vele dagen van spanning (en onvermijdelijke teleurstellingen) terwijl we kijken naar onze sporthelden en nationale iconen die strijden en hopelijk medailles winnen.

Na de overwinning van Bradley Wiggins en zijn Britse teamgenoten op het typisch Franse evenement, is de Tour de France, fietsen als sport en tijdverdrijf, ons bewustzijn op ongekende wijze gestegen en velen voorspellen een toename in de populariteit van fietsen als resultaat . Maar hoe verhoudt de ervaring van de gewone fietser in het land van de rosbifs zich tot die van het rijden op twee wielen boven het Kanaal? Welk succes het Britse wielerteam ook heeft op het komende sportfestival, Frankrijk verslaat het VK nog steeds zonder twijfel als een leuke plek om te fietsen. Dit geldt met name in gebieden als Normandië, Champagne Ardennen en Les Alpilles waar het landschap geschikt is voor vrijetijdsrijders en hen niet betrekt bij de enge hellingen van de Tour.

Frankrijk is bijzonder geschikt voor fietsers. Het Franse publiek – inclusief Franse automobilisten – toont zich positief en vriendelijk tegenover rijders. Het hangt niet alleen af ​​van het weer, hoewel het Franse weer over het algemeen fietsvriendelijker is dan het Britse (vooral deze zomer), meer te maken met de mentaliteit van veel van de coureurs. Britten zien fietsers als ongedierte, terwijl de Fransen de diversiteit van verschillende vervoerswijzen verwelkomen, omdat ze geloven dat de wegen er zijn voor elk type voertuig, niet alleen voor de auto.

Natuurlijk is er geen echte fietstraditie in het VK, in tegenstelling tot Frankrijk. Daar zijn fietsen een integraal onderdeel van de cultuur en hebben chauffeurs een ingebouwd respect voor fietsers. Geen wonder dat Bradley Wiggins, die zo spectaculair zegevierde in de Tour de France en naar verwachting minstens één gouden medaille in Londen zal winnen, veel tijd in Frankrijk doorbrengt. Hij kan daar een warmer klimaat, betere wegomstandigheden en een positieve fietscultuur verwachten in vergelijking met thuis fietsen. Hij spreekt ook vloeiend Frans, wat hem ongetwijfeld geliefd maakt bij de inheemse bevolking.

De Franse liefdesrelatie met de fiets kan ook veel te maken hebben met het platteland, de slaperige dorpen en rustigere wegen. De geur van vers gebakken brood als u ‘s ochtends op pad gaat en de klank van boules halverwege de middag in de vroege avond kunnen ook bijdragen. Maar meer dan dit, het heeft veel te maken met de over het algemeen gastvrije houding die je op twee wielen krijgt, zelfs als je accent je als Brit onthult.

Inleiding tot wielerwedstrijden

De geest van concurreren heeft zich altijd in de mensheid voorgedaan sinds onze prehistorische voorouders miljoenen jaren geleden rechtop begonnen te lopen. Het was toen veel eenvoudiger: ze streden om voedsel, onderdak en territorium. Zoals bij elke andere sport, heeft wielrennen een groot aantal evenementen, testen en het verleggen van de grenzen van de fietser om elkaar te overtreffen en beter te presteren omwille van glorie en overwinning. De fietswedstrijd begon tegen het einde van de 19e eeuw en is sindsdien voortdurend gegroeid.

Het eerste geregistreerde wielerevenement gebeurde ongeveer 140 jaar geleden op 31 mei 1868 in Parijs, in het ‘Parc de Saint-Cloud’ (beroemd om zijn prachtige tuinen), dat werd gewonnen door een Britse ruiter genaamd James Moore. Wegwielrennen werd ook opgenomen in de eerste Olympische Spelen in 1896. Met de introductie van verschillende ontwerpen van fietsen en fietsdiscipline groeide de sport nog sneller, zoals baan, mountainbike, en in 2008 was BMX de nieuwste toevoeging wielersport evenement voor de prestigieuze spelen.

Buiten de Olympische Spelen zijn er veel meer variatie en beroemde wedstrijdevenementen. Met een miljoen dollar aan sponsoring en uitzendrechten is er wekelijks wereldwijd een groot wielerevenement. Helaas is dit sportevenement niet gespaard gebleven van de hebzucht van de mensheid, met de druk om te presteren, moet het veel atleten ertoe brengen illegale methoden te gebruiken om een ​​concurrentievoordeel te behalen, en heeft het evenement en de geest van de spellen negatieve publiciteit gebracht.

Om wielerevenementen te controleren en te beheren om ervoor te zorgen dat elke fietser op gelijke voet concurreert, oefenen grote wielerevenementen nu dopingtests uit om het gebruik van prestatieverhogende medicijnen te voorkomen. Het lijkt tenminste te werken in één evenement, van 6 rijders die werden getest op positief drugsgebruik in de Tour de France 2008 tot nul gevallen dit jaar die net zijn afgerond met Alberto Contador, die het won.

De vraag waar iedereen vandaag aan denkt, is hoe Lance Armstrong het deed, een van de zwaarste wegraces won en een wereldrecord van zeven keer op rij behaalde voordat hij met pensioen ging in 2005, 24 juli om precies te zijn. Tegenwoordig beweert Lance nog steeds de meest geteste atleet ter wereld te zijn bij het Franse antidopingagentschap dat hem het afgelopen jaar voor de 24e keer heeft getest en elke test kwam negatief terug voor prestatieverhogende medicijnen.

Weggebeurtenissen zoals het impliceert, worden gespeeld op verharde wegen en soms geplaveide straten. De wegrace vergelijkbaar met marathons is normaal gesproken massa-start evenementen die worden gehouden op de openbare weg, die tijdens de duur van de race moeten worden gesloten en begeleid door race marshals. Er is een enorme fascinatie en aanhang voor dit sportevenement dat er races worden gehouden op elk continent.

Waarom Slipstream Cycling Team goed is voor de wielersport

Het slipstream wielerteam is misschien wel het enige Amerikaanse wielerteam dat in de Tour de France 2008 zit. Hun enige hoop is om een ​​uitnodiging te krijgen van de Tour de France raceofficials om deel te nemen aan het grootste en meest prestigieuze wielerevenement ter wereld.

Na het uitvallen van het Discovery Channel-fietsteam en het voorgaande, het U.S. Postal Service Cycling Team, is de kans groot dat een slipstream-fietsteam de Tour de France binnenkomt. Daarnaast hebben ze zich aangemeld bij vele toprijders over de hele wereld.

Zoals veel fietsers weten, is doping een populair probleem in de hedendaagse fietswereld. Veel grote atleten waren positief getest op illegale drugs of illegale bloedtransfusies. Dit is de reden waarom de UCI en andere fietsorganisaties aan boord moeten komen en een strikter beleid moeten vaststellen voor het testen op verboden stoffen.

Team Slipstream is anders dan de meeste wielerteams. De wielrenners van het team worden meer dan 50 keer per jaar op bloed en urine getest en het team heeft een strikt antidopingbeleid vastgesteld dat door velen als veel strikter wordt beschouwd dan welk wielerteam dan ook. Deze rigoureuze interne testprogramma’s zijn nodig om het imago van fietsen na het grote schandaal van de afgelopen jaren te versterken.

Een andere reden waarom het Slipstream-fietsteam goed is voor de wielersport, is dat de zogenaamde volledige biologische rapportkaart van een fietser in ons bestand staat en nauwlettend wordt gevolgd. Er zijn fysiologische testen gedaan die de veranderingen van de berijder kunnen volgen tijdens het trainen, reizen of zelfs bij ziekte. De tests zijn ook onafhankelijk van het wielerteam, dus de resultaten kunnen als niet-bevooroordeeld worden beschouwd.